20 - February - 2019


Afro - Afro Beat - Bantu - Percussion - World
From Montreal, Quebec


Atna Njock, also known as Zekuhl, has an unusual background. Born in Quebec, he grew up in the Central African country of Cameroon. His initiation to Cameroonian and Bantu musical traditions, as well as those of the Baka Pygmies who lived near his village of Kaya, began at age four. He then enriched his traditional music knowledge through developing the notions of jazz, classical, contemporary, modern, and world music.

Guitars, balaphones, the Mbè (a long skin-covered drum) and the Nkuu, or African telephone, are his instruments of choice. The Nkuu (pronounced Nkoo), also called the African telephone, is a wooden drum with hollowed-out slits whose tones reproduce spoken language thanks to an ancestral system of rhythmic codes. It is used to communicate from village to village and to celebrate life’s rituals and major announcements.

Zekuhl arrived in Quebec in 1991 and became one of the forerunners of musical diversification in Quebec. His first two albums Zekuhl (1992) and Amon (1997) both made their mark on the 90s.

He is both a singer and a songwriter and he composes the parts for all of the instruments and voices. Each piece is composed using ancestral musical traditions. For the Bàsàa people, the “Bolbo” is a musical ritual of gathering. This is the term that he uses to describe the artistic universe of his Afro Bolbo Jazz music, where everyday life, diversity and spirituality are expressed.

In 2011, with his third album entitled I BOLO, Zekuhl returns to the spotlight. Nominated World Solo Artist of the Year at the 2011 Canadian Folk Music Awards and Nominated for an Opus Prize 2011-2012, World Album of the Year, by the Conseil québecois de la musique, he is sharing with us his new songs that speak of the efforts we must make each day in order to improve the conditions of our lives.

He is a talented multi-instrumentalist and fervent defender of African music and all of its treasures. On percussion, as well as on the guitar, he masters many Cameroonian musical styles, including the Assiko, the Bolbo, the Bikutsi, the Ndin, the Mangambeu, the Bol, the Makossa, the Mbalè, the Mpeya of the Baka Pygmies, etc.

He shares the wealth of his culture not only through the performing arts, but also by giving lessons, workshops and conferences. He has given numerous concerts at the following events: the Montreal International Jazz Festival, the International African Nights Festival, Festival des Traditions du Monde de Sherbrooke, Francofolies de Montréal, Musique Multi-Montréal, the Ottawa Jazz Festival, Toronto’s Womad festival, etc. 




Atna Njock, alias Zekuhl, a un parcours atypique. Né au Québec, il a grandi au Cameroun en Afrique Centrale. Dès l’âge de 4 ans, il a été initié aux traditions musicales camerounaises, bantoues et celles des Pygmées Baka proches de son village Kaya. Son bagage musical traditionnel s’est enrichi également par le développement de notions musicales jazz, classiques, contemporaines et modernes des musiques du monde.

Guitares, balafons, Mbè (tambour long à peau), Nkuu ou téléphone africain, sont ses instruments de prédilection. Le Nkuu (prononcé Nkou), appelé le Téléphone africain est un tambour en bois avec fentes qui reproduit les langues parlées avec ses tons à l’aide d’un système ancestral de codes rythmiques. Il sert à communiquer entre les villages et à célébrer les rituels et les annonces de la vie.  

Arrivé au Québec en 1991, Zekuhl devient l’un des précurseurs de la diversité musicale du Québec. Ses deux premiers albums, Zekuhl (1992) et Amon (1997), ont marqués les années 90.

Auteur-compositeur-interprète, il écrit et compose le jeu de chaque instrument et des voix. Chaque composition parle le langage des traditions musicales ancestrales camerounaises. Chez les Bàsàa, le ''Bolbo'' est un rituel musical de rencontres. C'est le terme qu'il utilise pour définir l'univers artistique de sa musique Afro Bolbo Jazz dont le temps et le mode d'expression sont la vie de tous les jours, la diversité et la spiritualité.

En 2011, avec son troisième opus «I BOLO», Zekuhl revient à l’avant scène. Finaliste Artiste de l'année musique du monde aux Prix de musique folk canadienne 2011, et finaliste Disque de l'année - Musiques du monde aux Prix Opus 2011-2012 du Conseil québecois de la musique, Zekuhl nous partage de nouvelles compositions qui parlent des efforts à réaliser chaque jour pour améliorer nos conditions de vies. 

Multi-instrumentiste talentueux et fervent défenseur de la richesse musicale africaine, il maîtrise autant aux percussions qu’à la guitare le jeu de différents styles musicaux camerounais dont l’Assiko, le Bolbo, le Bikutsi, le Ndin, le Mangambeu, le Bol, le Makossa, le Mbalè, le Mpeya des pygmées Baka, etc.

Il partage également la richesse de sa culture à travers les arts de la scène, des cours, des ateliers, et des conférences. Il a donné de nombreux spectacles : Festival international de Jazz de Montréal, Festival Nuits d’Afrique, Traditions du Monde de Sherbrooke, Francofolies de Montréal, Musique Multi-Montréal, Festivals de Jazz d‘Ottawa, Womad à Toronto, etc.

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Band Members

Atna Njock-Zekuhl (voice-guitar-nkuu)
Bertil Schulrabe (drums)
Guy Langue (bass)
Erik Hove (sax)
and/or other musicians.


Atna Njock
Email: bolboart@hotmail.com
Mobile: 514-213-5035
Montreal, Quebec


Bolbo Art, 2013

Disques Bros, 1997

Tacca musique, 1992